En Español

La Congresista Nydia M. Velázquez

 

Congresista Nydia VelázquezLa congresista Nydia M. Velázquez, actualmente sirve su octavo término como Representante por el Distrito Congresional número 12 de Nueva York. La congresista ha hecho historia en varias ocasiones durante sus términos en el Congreso. En el 1992, fue la primera mujer puertorriqueña electa a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. En febrero de 1998, fue nombrada demócrata de más alto rango de la Comisión de Pequeñas Empresas, siendo ella la primera mujer hispana en servir como un miembro destacado de la comisión. Recientemente, en el 2006, fue nombrada presidenta de la Comisión de Pequeñas Empresas, convirtiéndose en la primera mujer Latina en presidir un comité.

Aunque con muchos logros, sus raíces son humildes. Nació en 1953 en Yabucoa, Puerto Rico un pueblo pequeño de campos de azúcar y tiene nueve hermanos. Velázquez empezó la escuela a temprana edad, y adelantó varios grados. A los 16 años de edad ingreso a la Universidad de Puerto Rico recinto de Río Piedras de donde se graduó Magna Cum Laude en 1974, con un grado en ciencias políticas siendo ella la primera persona de su familia en obtener un grado universitario. Luego de obtener su maestría a través de una beca de estudios en la Universidad de Nueva York, Velázquez impartió el curso de estudios puertorriqueños en Hunters College del sistema CUNY en 1981.

Pero su pasión por la política pudo más que su pasión por el magisterio. En 1983, Velázquez fue nombrada asistente especial del Congresista Edolphus Towns (Distrito de Brooklyn). Un año después, se convirtió en la primera mujer latina en ser concejal de la ciudad de Nueva York. En 1986, Velázquez sirvió como directora del Departamento de Asuntos de la comunidad puertorriqueña en los Estados Unidos. Durante este período inició uno de los programas de inscripción electoral mas importantes en la comunidad puertorriqueña, “Atrévete.”

En 1992, después de trabajar una campaña política por los vecindarios, Velázquez fue electa a la Cámara de Representantes por el distrito número 12 de Nueva York. Su distrito—que incluye partes de Brooklyn, Queens y Lower East Side de Manhattan—es el único distrito entre la delegación congresional compuesto por tres diferentes condados. También abarca diversas comunidades, entre ellas la comunidad latina, la polaca, y parte de Chinatown.

Como defensora de la igualdad de derechos de las minorías y propulsora de la igualdad de oportunidades económicas para la clase trabajadora y de bajos recursos, la congresista Velázquez combina la sensibilidad y la compasión mientras trabaja para promover el desarrollo económico, proteger la salud de la comunidad y el ambiente, combatir el crimen y los abusos en el trabajo y asegurar el acceso a viviendas a precios razonables, educación de calidad y servicios médicos para todas las familias de la ciudad de Nueva York.

Como presidenta de la comisión de pequeñas empresas, la cual supervisa contratos y programas federales que suman $200 billones de dólares al año, la congresista Velázquez ha sido una vocal defensora de los empresarios y de las pequeñas y medianas empresas de Estados Unidos. Ha establecido numerosos proyectos legislativos para los pequeños negocios, enfatizando las áreas de regulaciones e impuestos, el acceso al capital, oportunidades de contratación federal, comercio, tecnología, cuidado de la salud y reformas a la pensión. La congresista Velázquez, recientemente fue nombrada “Mujer del año” por la Revista de Negocios Hispanos, en reconocimiento a su influencia nacional tanto en los sectores políticos como en el sector de negocios, y por su apoyo a las empresas en minoría.

Aunque sus labores en las diferentes comisiones la mantienen ocupada, la congresista Velázquez también puede ser localizada cerca de casa trabajando por los residentes de su distrito.